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黎巴嫩商人活躍於西非地區

2018.04.16

世居於象牙海岸的黎巴嫩人計8萬人,僅佔象牙海岸2,420萬人之0.3%,卻掌控該國40%經濟動能。2004年象牙海岸政府與盤據於北方的叛軍發生內戰,法國呼籲法國人離開象牙海岸,以策安全時,獨具眼光的黎巴嫩人卻危機入市,擴大投資。當時象牙海岸總統很高興地有了黎巴嫩人成為他的盟友,並認為黎巴嫩人是該國的第63族。成立於2010年的象牙海岸黎巴嫩商工會(Chambre de Commerce et d'Industrie Libanaise de Cote d'Ivoire, CCILCI),計有273家公司會員,總營業額達32億美元,雇用30萬員工,貢獻全國8%的GDP以及15%之稅收,此些數據均顯示象牙海岸的經濟動能皆掌控在黎巴嫩人身上。
就跟其他西非各國一樣,象牙海岸大規模企業絕大部分為黎巴嫩人所擁有,特別是製造業,這是因為製造業需要資本、技術以及不怕困難之毅力,而黑人則樣樣欠缺。我們若前往黎巴嫩人經營之工廠,典型之特色就是規模龐大,內部井然有序,生產作業流暢快速,幹部為黎巴嫩人。若前往象牙海岸黑人經營之工廠,普遍的就是規模不大,內部管理鬆散,作業緩慢。
黎巴嫩人在西非地區極為活躍,在象牙海岸、塞內加爾、迦納、獅子山共和國、賴比瑞亞、中非共和國、幾內亞、尼日、多哥、加彭、喀麥隆、貝南(貝寧)、剛果民主共和國及剛果共和國等國家之大規模製造業及重要產業幾乎均由他們掌控。他們通常是在西非某地(譬如說象牙海岸) 事業有成,於是延伸至西非地區另一國設立廠房,接著是第三地,於是整個集團在西非各地均有事業體。我廠商若欲開拓本地市場銷產業機械設備,絕對不能忽略他們。“Lebanese Diaspora”名詞就是指黎巴嫩人在全球各地之移民及其後裔。黎巴嫩人其實是古希臘時代活躍於地中海的腓尼基人(Phoenicians)的後裔。腓尼基人善於航海與經商,在全盛期曾控制了西地中海的貿易。腓尼基人是古代希臘人對他們的稱呼,但他們則自稱迦南人,他們居住於現今黎巴嫩、以色列和敘利亞沿海地區,因此這些地區之後裔大多遺傳著祖先善於經商的特質。
黎巴嫩人最早於1890年代末期起接受法國政府之招募,前往象牙海岸及塞內加爾等前法屬西非地區種植可可及花生等農作物。第二波移民則發生在黎巴嫩內戰期間(1975-1990),大批黎巴嫩難民逃避至西非各國投靠其鄉親。就跟其他地區之移民史一樣,第一代移民最辛苦,他們開設雜貨店(甘仔店),銷售衣服、五金、雜貨、布匹、家具等,這些商店也充當移民聚會場所。經過100年之披荊斬棘,胼手胝足,由起初之銷售業逐漸延伸至需要投入大資本之製造業,也掌控本地區之經濟命脈。
相較於黎巴嫩人活躍於西非地區,印度人則活躍於東非地區,後者係於1890年代末期接受英國政府之招募,前往肯亞及烏干達修建東非鐵路後,在當地落地生根,並在100年內掌控東非經濟命脈。黎巴嫩人及印度人的共同點是工作勤奮、意志力堅強不怕困難、具責任心,這是非洲黑人所普遍缺乏的,也造成薩哈拉沙漠以南之非洲經濟由這兩國人士掌控並各據一方。有趣的是,若我們要再區分及比較這2國人,則人數占優勢之印度人活動力略勝一籌,我們在西非會發現有印度人前來與黎巴嫩人競爭生意,但我們在東非則極少看到黎巴嫩人。另外印度人個性比較開放,黎巴嫩人則比較封閉保守,原因應該是黎巴嫩歷經長期內戰及多次天災,人民流離失守,生活困苦,許多黎巴嫩人被迫移民至全世界各地,艱困的環境會讓人個性變得封閉並排斥外界,相較下印度人則未曾遭遇這些災難。
印度輸出入銀行(EXIMBANK India)即將在阿比尚設立分行,這是繼衣索比亞阿迪斯阿貝巴及南非約翰尼斯堡後,該行在非洲設立之第三個據點。該行最近也貸款給阿比尚SOTRA公車公司,以協助後者購買600部公車,這顯示印度人將進一步介入象牙海岸商圈,與黎巴嫩人競爭。